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NBA・2021.09.19・21 次觀看

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小氣老闆又搞事?艾頓為何遲遲不續約?


對於太陽來說,過去的2020-21賽季是揚眉吐氣的一年。他們雖然沒能拿下隊史53年來的第一座總冠軍,但卻出人意料地成為西區冠軍並且殺入總決賽,距離最高領獎臺也不過只差2場勝利。


太陽隊史第一次進入總決賽還要追溯到1976年,那時他們剛剛成軍8年而已,後來花了17年的功夫才第二次回到總決賽舞臺。任誰都沒有想到,太陽再次進入總決賽居然過了28個賽季。所有這些加起來,就是太陽隊史三次成績最好的征程。


在建隊53年的漫長歲月裡,太陽換過三次老闆,現任大老闆名叫羅伯特-薩沃爾,是菲尼克斯當地一家著名地產商的聯合創始人,2004年以4.01億美元的價格收購了太陽。薩沃爾雖然性格奔放,但在經營方面卻十分謹慎,可以說是NBA球隊當中出了名的吝嗇鬼,經常在省錢和保持戰力兩方面糾結,於是就會做出一些非常奇怪的操作。


太陽在2005年送走了球隊外線第一單打手喬-約翰遜,他後來在老鷹成為當家老大,2007年休賽期又放棄了球隊當時唯一能夠對抗鄧肯的老將科特-托馬斯,2019年送沃倫去步行者也是如此。2008年夏天,太陽拆散了納什、小斯和馬里昂的MSN組合,送走馬里昂去賭已近生涯末期的奧尼爾,把球隊賴以成名的跑轟活生生拖成了他們並不熟練的陣地戰,結果輸得一塌糊塗,毀掉了納什的巔峰歲月。


因此,薩沃爾被國內太陽球迷們戲稱為“傻沃”,就是批評他這種撿芝麻丟西瓜的神奇操作。如今,眼看著2021-22賽季即將到來,莫非薩沃爾又要重蹈覆轍了嗎?



太陽在今年休賽期並沒有做出太多動作,但目前為止他們操作的整體評價都不錯。


以一份四年1.2億美元、只有前兩年完全保障的合同與保羅續約,這對雙方而言都是非常有誠意的。三年1900萬續約佩恩一點都不貴,讓整支球隊都吃了定心丸。此外,續約納迪爾和卡明斯基無論是陣容打法還是財政考慮,都非常合算。


在自由市場和交易方面,太陽對於球隊在季後賽中暴露出的的內線替補實力不足問題,也進行了必要補充,簽約麥基基本達成拓展內線深度的目的。而用傑文-卡特和第29順位換來射手沙梅特,簽約小佩頓為控衛位置繼續增加保險,都是非常實用且精準的操作.


然而,對於太陽球迷們而言,只要艾頓一天不在續約合同上簽字,球隊就算是做再多的事情也無濟於事。一旦艾頓沒有在未來一個月內與太陽提前續約,那太陽球迷肯定要罵娘了,而且這一罵就得至少罵一年。



對於即將進入新秀合同第四年或者最後一年的球員來說,新聯賽年的第一天——即8月3日——是他們具備資格與母隊達成提前續約合同的第一天,截止日期則是10月18日,即2021-22賽季常規賽開始的前一天。他們可以簽署一份年限4-5年、從2022-23賽季正式開始生效的新合約,如果今年不提前續約,這批球員將在明年夏天成為受限制自由球員。


因此,今年的提前續約資格正好輪到2018屆選秀進入NBA的球員,艾頓就在其中,而且是2018年的選秀狀元,他能否順利續約將是一個重要的參考風向標。


從2014年至今的7年間,只有2017和2018兩年休賽期的提前續約球員數不足或者剛滿5人,其餘年份最少也有7名球員完成提前續約。等到這兩年,因為NBA很快將迎來新的電視轉播合同,工資帽大漲是必然趨勢,提前續約的情況也越來越多。各家球隊都在迫不及待地儘快與自己的當家球星完成鎖定,2019年有9名球員提前續約,2020年更是達到了10人之多。


今年的情況頗為微妙,2018屆的雙子星特雷-楊和東契奇都在自由市場開放後的第一時間就收到了球隊的提前續約合同,而亞歷山大也很快得到了雷霆五年頂薪提前續約的待遇,甚至第27順位的羅伯特-威廉姆斯都被凱爾特人提前續約鎖了下來。


但是,作為2018屆的狀元秀,也是本屆新秀中目前為止球隊成績最好、個人表現絲毫不差的艾頓,卻遲遲沒有等來提前續約合同,這是為什麼呢?



對於目前這支太陽隊來說,艾頓在上賽季、尤其是季後賽的表現,幾乎是完美的。艾頓結合了典型的身高、臂長和運動能力,在擋拆後接球進攻、協防禁區、保護籃板甚至換防外線球員等方面,都完成得極其出色。


在季後賽中,艾頓接連經受了戴維斯和約基奇的考驗,最終都是他和太陽隊更勝一籌。等到西部決賽,面對快船前一輪剛剛擊潰過最佳防守球員戈貝爾的小打大錯位進攻,艾頓也挺住了。總決賽裡艾頓是太陽對付字母哥唯一有效的球員,艾頓主防時字母哥62投30中,字母哥打太陽其他球員的命中率是60投45中。


可以說,不管是個人過往表現,還是發展潛力,抑或是未來籃球風格匹配,艾頓都挑不出什麼毛病。雖然NBA近些年很少有大個球員能夠拿到頂薪合同,但恩比德、約基奇等前輩已經證明了優質內線核心的價值,23歲的艾頓還如此年輕,要一份頂薪似乎並不為過。


更何況,一方面是工資帽即將大漲的趨勢,一方面是布克保羅續約後太陽未來兩年已無操作空間的現實,給艾頓一份實實在在讓他滿意高興的續約合同,實在是順理成章水到渠成。



然而,從8月初到現在已經過去一個半月了,距離最終的提前續約截止日只剩30天,艾頓和太陽愣是一點訊息都沒有。


太陽記者戴夫-金曾在8月底撰文探討過艾頓續約的問題,他在與多名業內人士交流的過程中發現,太陽還真有在跟艾頓談頂薪以下金額提前續約的可能,這事讓眾多太陽球迷心裡一驚。


今年夏天,老鷹內線約翰-柯林斯確實拿過五年1.25億美元、低於頂薪續約的合同。但必須指出的是,科林斯比艾頓早一年進NBA,他今年並非“提前續約”,而且過去這一年他的表現十分不穩定,還跟老鷹核心特雷-楊發生過沖突,這是他市場行情降低的重要原因。科林斯這些問題在艾頓身上都是沒有的,太陽實在沒有理由不提前鎖定艾頓的未來。


2014年夏爵士不想給海沃德頂薪合同,自以為一切盡在掌握,結果海沃德去自由市場小轉一圈就拿下了黃蜂和騎士兩份頂薪,逼得爵士自認倒黴老老實實匹配。三年後海沃德剛有機會就跳出合同、果斷去波士頓投奔了老領導史蒂文斯,看都不看爵士一眼,當年的迷之操作終於釀下惡果。


因此,太陽如今在艾頓續約薪水方面斤斤計較,恐怕並非良策。他們不能拖得太狠,否則一旦引起球員反感,可就不是多少錢的事情,那問題可就大了。

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