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庫契兒
時事・2021.10.01・4 次觀看・已編輯

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拒絕了微軟的這5個月,Discord估值暴增50億美金

“我的身價,百億不止。”



Discord經過最新一輪的融資之後,150億美元的估值已經高到了令眾同行瞠目結舌的段位,這距離和微軟商談併購談崩才過去了區區5個月。


如果拿去年那筆想以高達300億美元的價格收購TikTok的未達成交易來做橫向比較,微軟砸120億美元吃定Discord,肯定不虧。但問題是,Discord不樂意。


剛完成的這筆5億美元的融資,使得Discord估值如同坐上了火箭,一騎絕塵,5個月估值翻番,達到了去年上輪融資時估值(70億美元)的兩倍以上。


新一輪融資由Dragoneer Investment Group領投,Baillie Gifford & Co.、Coatue Management、Franklin Templeton等跟投,Discord現有投資方中的幾家也有參與繼續跟投。在本輪之前,Discord的累計融資金額接近6億美元。



圖源:Discord


01 我的身價,百億不止


Discord最近在年輕人中超火。


雖然火不過Tiktok,但從微軟眼裡來看,值得上1/3個TikTok。


總部位於加州舊金山的Discord,絕對坐收這兩年疫情大環境的經濟紅利,其推出的免費服務允許使用者透過影片、語音和文字等方式進行交流,在遊戲玩家中極受歡迎。目前Discord的月活躍使用者數已經超過了1.5億,並且隨著時間有增無減。


而在6年前,Discord剛成立的時候,其實定位很簡單,那就是做一款服務於遊戲玩家的實用軟體。


它的Slogan充滿了年輕人出世時初來乍到的自信:


“是時候放棄Skype和TeamSpeak了。”(It's time to ditch Skype and TeamSpeak.)


從何處尋得這樣的底氣?無它,全靠活兒好。


從軟體的使用者體驗上來說,在上線之初,它的語音聊天就做得比市面上其他同類聊天工具都好。


6年前的遊戲行業雖不如當今巨無霸的玩家規模市場,但PC端遊戲和電視遊戲玩家也不在少數。美國的大部分遊戲並沒有語音功能,所以Discord很快在美國本土遊戲玩家群體中風靡,成為了他們開黑的必備工具。


幾年之後,Discord逐漸成為遊戲世界裡不可或缺的一片基地。當平臺的月活躍使用者超過1億人後,Discord圍繞著這些人氣慢慢建立更多的業務。


當然,沒有夢想的APP不足以談未來,這款最開始是玩家們用來聊天、語音、影片通話的軟體,隨後在其他多個領域開始流行,包括家庭通話、學習小組、遠端上課、園藝愛好、球鞋迷交流等等。



圖源:Discord


作為一款主要針對遊戲玩家的實時語音工具,Discord的定位和國內曾經很流行的YY語音很像。不過因為疫情原因,工作學習都逐漸轉向線上,Discord著實吃到了一波紅利,一躍成為社交網路中的不可忽視的新晉“網紅”。


據Tech Crunch稱,疫情居家隔離開始後,Discord平臺上的日常音訊功能使用者激增了50%。


與此同時,類比今年年初紅極一時的語音聊天軟體


Clubhouse,Discord甚至跟風最新推出了類似於Clubhouse的新語音功能“舞臺頻道”,該功能使人們可以輕鬆地將實時音訊對話廣播到虛擬聽眾的房間。加入舞臺頻道後,使用者會被自動設為靜音並被列為觀眾。既可以看到虛擬人群中誰在說話,也可以看到和誰在一起。


Discord隨著巨大的活躍使用者流量,將原本單一的受眾


平臺轉變為一種溝通工具,面向所有人提供交流平臺。


與Twitter等平臺靠廣告資訊流盈利不同,Discord使用者可免費使用其聊天功能,也可以每月9.99美元或每年99.99美元的價格訂閱會員服務Nitro,獲得增加影片時長、上傳高畫質影片等高階權益。


根據一位不願透露姓名的知情人士透露,新一輪融資對Discord的估值約為150億美元。這意味著新融到的5億美元差不多隻是購買了Discord約3.33%的股份。



圖源:Twitter


現在,同行們除了說聲WOW,也能理解,Discord為什麼如此乾脆利落的對微軟貌似慷慨的提議說不了。


02 微軟看Discord,如鏡中月水中花


在蘋果從硬體開始往流媒體內容服務商大步向前轉型的同時,近年來,微軟在熱衷於收購的道路上,越走越遠。


其最新的“戰績”是,7月宣佈收購網路安全初創企業CloudKnox;4月12日宣佈以197億美元現金收購語音識別專家Nuance(美版科大訊飛),這是微軟自以260億美元收購LinkedIn公司以來最大的一筆交易,也是微軟歷史上第二大收購。


但同時,在去年未能收購短影片應用程式TikTok在美國的業務之後,最近與圖片社交平臺Pinterest和線上聊天服務平臺Discord進行收購的談判,均以失敗告終。


到今年,微軟也已經走過了46年。肉眼可見的收購上逐漸疲軟,讓微軟如同一位年近半百的中年人,中年危機一直伴隨左右,他既想要成熟低調行事,又想重回高調耀眼的科技王座。



圖源:THE WALL STREET JOURNAL


Discord在遊戲界的社交地位,隨著使用者累計的水漲船高。隨之而來的是各個科技巨頭的虎視眈眈,看中了Discord,當然並非只有微軟。


據悉,Epic、亞馬遜等巨頭公司都曾考慮過收購或投資Discord,出價150億至180億美元。甚至有知情人士稱,透過競價將估值炒到200億美金他也不會感到驚訝。


巨頭微軟家大業大,但在收購價格上其實並不具備足夠有說服力的優勢。



圖源:0xzx


這樁差點成為遊戲行業最大金融收購案的生意背後,是微軟意圖擴大遊戲領域的野心。


去年9月,微軟曾高調宣佈,以75億美元的現金收購大型遊戲開發商Bethesda Softworks(B社)母公司ZeniMax Media。ZeniMax Media是世界上最大的私人持股遊戲開發商和發行商之一,B社旗下擁有一系列大名鼎鼎的IP包括《上古卷軸》、《輻射》等,只要是玩遊戲的小夥伴肯定不陌生。


這筆收購同時也是微軟收購史上金額規模最大的一筆。


用微軟CEO Satya Nadella的原話說,就是:

“遊戲是娛樂產業中最廣泛的類別,世界各地的人們都會透過遊戲來與朋友聯絡、社交和玩耍,而高質量的差異化內容是Xbox Game Pass增長的背後引擎。作為一家久經考驗的遊戲開發商和發行商,Bethesda Softworks在每一款遊戲上都取得了成功。我們將共同推進我們的雄心,為全球30多億遊戲玩家提供動力。”



圖源:Twitter


事實說明,“買買買”巨資收購確實是巨頭在各個專業領域迅速提升地位的最直接的手段。


隨著B社的加入,微軟旗下第一方Xbox遊戲工作室數量將從15個增加到23個,而遊戲行業巨頭索尼公司的PlayStation部門也不過13家工作室。微軟表示,將把B社的特許經營權新增到Xbox Game Pass遊戲訂閱服務中,包括B社未來開發的遊戲。


微軟近幾年一直在完善自己遊戲領域內的佈局,收購B社可以說是微軟對自己第一方遊戲陣容的擴充,畢竟B社在遊戲領域有極高地位。有遊戲行業分析師說,B社作為遊戲行業最大的開發商和出版商之一,也是少有的頗受玩家歡迎的遊戲公司之一,如果再加上平臺首發或獨佔,微軟這個75億美元花得“物有所值”。



圖源:Twitter


當然,如果微軟成功收購Discord,勢必能從中受益很多:


可以觸達大量對遊戲充滿熱情、具有商業價值的玩家,更好的推廣微軟的雲遊戲和訂閱服務;


Discord的跨平臺語音聊天軟體優勢以及玩家對於遊戲訂閱服務更高的接受度,也能使微軟跨平臺推廣其遊戲訂閱服務Game Pass創造快捷方式;Discord平臺上活躍度更好的玩家,可以促使微軟的遊戲業務加速完成以主機為中心、並將服務作為基礎的轉變;


玩家中使用多種裝置的佔比很高,收購Discord能使微軟更深入地瞭解其他主機品牌的玩家。



圖源:Twitter


03 估值滾雪球,前景卻未知


到如今,Discord不再是遊戲玩家專屬的社群,而是涵蓋了線上教育,個體商戶等業務,甚至成為網紅們最愛的社群軟體。


使用者之間除了可以使用文字聊天和實時語音交流之外,小影片、直播等新興功能也已經開始變得流行起來。


盡享去年疫情紅利的語音社交軟體,不止是Zoom、Clubhouse這些當紅炸子雞,深受Z世代喜愛的Discord也是在疫情中嶄露頭角進而迅速擴大規模。


疫情爆發以來,Discord每月的活躍使用者數持續大幅上升,去年6月達到1億。


而根據去年12月公佈的資料,Discord月活躍使用者又增長40% 來到1.5億人,平臺上的聊天群數量總數達到670萬個。


流量打造了更大的知名度,Discord今年對外宣稱,他們將跨出遊戲領域,像開始向SnapChat、Twitter靠攏,成為所有網際網路使用者的社交平臺,打造一個能和朋友或陌生人閒聊的主打社交的場所。



圖源:Discord


市場研究公司Ampere的資料顯示,在美國16~64歲網際網路使用者中,42%的人群在2020年在經常使用Discord;18%的美國網際網路使用者每天都會使用Discord。年齡介於16到24歲之間的年輕Discord使用者活躍度更高,佔比32%,也就是說,Discord擁有絕對龐大的Z世代使用者群。


Ampere公司分析出,其中基數最大、佔比達到38%的Discord使用者,會自主使用許多不同型別的裝置玩遊戲,願意為付費遊戲、F2P遊戲和訂閱服務花錢。



圖源:Ampere


有意思的是,Discord 的執行長兼創始人 Jason Citron 對公司目前發展過快充滿了焦慮,他對很多重大決定都有遺憾,包括之前拒絕微軟的提議。


Citron在8月份接受《金融時報》採訪時說道:

“當前有一個大趨勢就是,人們從廣泛開放的社交媒體通訊服務慢慢轉向更小、更私密的地方,這是網際網路發展中的一個有意義的部分。”


“另一方面,稍微令人沮喪的方面是,不要說得太細,這一切都可能意味著Discord會變得更糟。”


“以後的Discord會是什麼?你會收取 15 美元來上線嗎?限制語音聊天時間?把我的語音資料賣給一家建立令人信服的人工智慧的公司,有朝一日將統治世界?”



科技媒體《Venture Beat》援引訊息人士的發言指出,“目前 Discord 的運營狀況非常好,我找不出他們想要出售的理由。”


150億美元的估值,對於一款成立6年的遊戲社交APP而言已經是一種新的境界,估值在短時間內翻番,這不代表公司就一定價值如此,


而是新一輪投資方對Discord未來的押注。


除了被收購,Discord當然也可以選擇進行自主上市。


經過一輪宅經濟的催化,涉及線上社交、泛娛樂等領域的公司普遍估值大漲,比如ROBLOX上市後市值飆升到了400億美元。


不過與ROBLOX不同的是,由於沒有廣告業務加持,Discord至今仍未能實現盈利。


如果說,Discord有什麼缺陷需要填補,那麼很可能是公司的盈利能力。去年,Discord曾坦言他們目前尚未獲利,目前也未公佈財務報告,而外界估計其2020年營收約為1.3億美元。


對於微軟,相信Discord並不會阻礙它深入遊戲社群、社交領域的決心,在未來能否形成使用者戰略和雲戰略的商業閉環,或許只能等到下一個明星社群收購完成塵埃落定後,才會有最終答案。


參考資料:


1.What is Discord?  (Discord)


2.Discord funding round values it at an eye-popping $15 billion. (pcgamer)


3.Discord Ends Deal Talks With Microsoft. (The Wall Street Journal)


4.Microsoft Finalises Purchase Of Bethesda Softworks; PC And Xbox Exclusive Games Coming Up. (Republic World)


5.Discord’s new Clubhouse-like feature, Stage Channels, is available now.(The Verge)












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