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WadeWu
NBA・2021.10.06・8 次觀看

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面對漫長的賽季,陣容深度或許是尼克再創佳績的王牌

去年夏天,亞特蘭大老的休賽季操作曾一度引起了廣泛的批評:是的,他們是增加了很多有天賦的球員,但似乎正如許多人所言,他們的人員「也過於冗餘了」。


他們是如何為所有新援創造了上場機會(而且其中大多數都有著相當穩定的上場時間)呢?


當然,上個賽季是不同尋常的,而這不僅僅是因為世界正處於新冠疫情之中。雖然賽程縮短到了72場,但聯盟把比賽都擠到一塊兒了,這意味著更多的背靠背以及更多可怕的四天三賽。而在經歷了這麼一番疲勞之後,我們總算是迎來了一個比較貨真價實的休賽期——畢竟,如果你沒有得到任何有意義的休息時間的話,還算得上是「休賽期」嗎?


事實證明,老鷹隊並沒有出現僧多粥少的狀況。他們的人員數量只會讓人感到非常充足。人員的短缺和消耗讓聯盟裡的所有球隊都苦不堪言,其中一度也包括老鷹隊(直到他們最好的球員恢復到足夠健康的狀態,並讓球隊在糟糕的開局後得以反彈)。有一個短暫夏天的休息時間很重要。


只有最健康的球隊能在一個如此不尋常的賽季裡撐到最後。而這不免讓我們想起了如今的尼克,這支球隊在一個短暫的休賽季裡招攬了大批得力戰將,目的就是要撐過這個漫長的賽季。


今年的賽程將會回歸正常,82場例行賽將自十月中旬起打響,至四月中旬結束。但在「正常」的賽程背後卻還有另一個醜陋的事實:上賽季的例行賽在五月才結束,總冠軍賽則是七月結束——於是,這一年球員們也沒有得到多少休息。他們也知道這一點。


「這個休賽期比較短,所以我必須確保照顧好自己的身體,」前鋒朱利葉斯-蘭德爾說,「通常只有進入總冠軍賽的球隊才會有這麼短的休賽期,所以從某種意義上說,有這樣的經歷是一件好事。」


現在,每支球隊都只會想擁有2020-2021賽季的老鷹隊那樣甜蜜的煩惱。而如果尼克(他們的深度現在看也達到了充足的等級)要把目光放在和他們去年春天一樣的位置(東區前四),那麼陣容深度可能正是他們最傲人的資本。


「今年的夏季聯賽直到八月中旬才結束,所以說休賽期基本上可以說是隻有兩週的。」 總教練湯姆-Thibodeau說道,「對很多球員來說,他們想要安頓下來,重新啟航……但你需要面對你面前的一切。這就是我所喜歡的態度,我們的隊員也是這樣看待這一切的。」


現在的尼克有很多這樣的球員。


他們把很多上賽季的隊留了下來。雖然失去了雷吉-布洛克和埃爾弗裡德-佩頓,但他們也得到了肯巴-沃克,埃文-富尼耶,德維恩-培根和幾名新秀。RJ-巴雷特和奧比-託平也將隨著年齡的增長而愈發成熟。


尼克有了足夠的陣容深度來承受他們和聯盟其他球隊在本賽季可能遭到的任何打擊。


「我覺得我們是一支有深度的球隊,」德瑞克-羅斯說,「我們在多個位置上都有多面手型別的球員,他們可以從一號位到三號位無縫切換。我們也有很多球風無私的人。」


無論歸因於幸運還是策略,尼克在戰前準備方面可以說已經取得了成功。


他們去年之所以能躍升到東區第四,原因之一就在當其他球隊的球星燃料用盡時,他們卻能設法相對更好地保持住健康。他們避免了新冠疫情在隊內爆發,而且最重要的他們的替補陣容表現出色,尤其是在得到羅斯之後。當這位前MVP在場的時候,尼克每100回合能比他不在時多得10分以上。但尼克的替補不止有羅斯。環顧他們的替補陣容,你可以很明顯地看出他們擁有許多聯盟頂級的板凳球員。


Thibodeau說他選擇沃克作為先發的部分原因就是希望替補陣容保持穩定,他相信尼克的板凳席可以重現2020-2021賽季的魔力。但是,即使替補陣容足以叱吒整個東區,麻煩也總會以某種形式出現——是禍向來躲不過的。羅斯和沃克都有嚴重的膝蓋傷病史。蘭德爾和巴雷特上賽季的總上場時間分別排在第一和第二,而誰知道他們能如何應對這麼沉重的負擔呢?


米契爾-羅賓森因腳傷提前結束了2020-2021賽季征程,目前仍在養傷。他的歸隊日期尚未確定。


但同時,尼克陣中還有納倫斯-諾埃爾,他上賽季在羅賓森缺陣期間極好地頂替了後者的位置,儘管克林特-卡佩拉在季後賽期間確實對他施加了壓力。他們還有追隨Thibodeau多年的舊將泰-吉布森,上個賽季這位征戰聯盟12載的老兵在內線的兩個位置上仍然都可以自保無虞。當諾埃爾和羅賓森都不在場上時,儘管籃底一片空白,但尼克實際上卻很好地守住了禁區(週五會有更多關於這個話題的分析)。


尼克知道怎麼在有球員傷缺時把球打好。而這個賽季也完全有可能是另一個充滿不幸的傷病和戰略性輪休的賽季。


如果託平能像他自己和Thibodeau承諾的那樣每天都打出可靠的表現,那麼尼克陣中將可以湊出多達十二名值得信任的球員,而且這是在假設包括首輪新秀昆廷-格里姆斯在內的所有新秀都還沒有準備好的情況下。沒有多少球隊的陣容深度能夠達到這麼厚實的地步。


老鷹嚐到了打球人多的甜頭,而剛剛贏得了總冠軍的公鹿也通過操作加深了板凳席的力量。即便是陣中有三位超巨的籃網,也仍在永不停息地補強他們的替補陣容。其他一些球隊(比如塞爾提克)同樣在這方面大力投入著。但深度正是尼克如今的強項。


儘管大家都在討論如何把超級巨星帶到紐約城,但「不要讓球隊有明顯的軟肋」仍是在例行賽中獲勝的一大法門。現在尼克只有一個全明星等級的球員(宣告:這是建立在沃克可能沒有恢復全明星水準的前提下),但他們也不會僅僅因為沒有其他可用之人就給一個沒有能力在NBA打輪換的球員20分鐘的上場時間。不論是在明年二月對上騎士的背靠背第二場比賽時,還是在某個你因為球員在過去兩年中只有幾周真正的休息時間而一下子損失了三個隊員的時間點上,陣容深度都會派上大用場。


許多東區球隊(無論實力強弱)在這個夏天都有了加強,無論是僅僅變得更健康(比如籃網),引進了球星(比如熱火和公牛),等待隊內新人兌現天賦(比如黃蜂),還是可以避開新冠疫情(比如塞爾提克和暴龍)。在爭取東區前四的道路上,尼克將遇到比四個月前更多的阻礙。


但如果他們真的還能打到類似去年的位置,那可能就是因為他們的板凳席,或者說因為他們的陣容深度。每支球隊都可能會遭遇傷病,而尼克的陣容建設足夠厚實,可以承受住傷病考驗。


「我認為這對每個人來說都是挑戰,」Thibodeau說。你能以多快的速度適應變化的外部環境呢?每年你都要面對不同的挑……但聯盟中的每一場比賽都很艱難,所以你必嚴陣以待。」

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