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NBA・2021.10.12・14 次觀看

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超巨交易:威少、詹皇以及湖人夏天的招募

遍覽湖人的傳奇隊史,總有一個祕訣能夠幫助球隊從困境中走出來,那便是再招募一名超級巨星。


對於一支已經擁有勒布朗-詹姆斯和安東尼-戴維斯的球隊,球隊試圖得到第三名超巨的大膽想法註定會成為休賽期最熱門的話題——他們在兩年前做過相同的計劃,但他們沒有成功得到科懷-倫納德——在2021-21賽季衛冕慘敗後,簽下第三名超巨是球隊走出困境最明確的路。


所以,在湖人第73個賽季開始之前(本週訓練營的開啟意味著一個新賽季的開始),勒布朗和湖人隊開始招募球員。


在季後賽首輪輸給太陽隊(當時戴維斯的腹股溝傷勢讓湖人隊陷入困境)之後的兩個月裡,湖人隊探索了交易得到像達米安-利拉德、布拉德利-比爾、德瑪爾-德羅贊和羅素-威斯布魯克這些球星的可能性。隨著詹姆斯在他的布倫特伍德莊園建立了專屬會議室,進行一些面對面的球員會議,同時在其他對話中引導一些線上遠端交流,這一過程進展的相當順利,遠遠超出了球隊管理層的搜尋工作。


這些對談讓湖人隊得出結論,好勝的威斯布魯克是所有人選中最合適的球員。他作為前聯盟MVP,同時也是一名超巨,作為一個充滿活力的組織者,他可以減輕詹姆斯身上的壓力。從觀感上看,威斯布魯克扮演這一角色就很合適。威斯布魯克之前是加州大學洛杉磯分校的球星,從小就在 Figueroa Street的遊行中慶祝湖人隊奪冠。


和出現在球員會議中的詹姆斯、戴維斯和當時的湖人前鋒傑拉德-杜德利(杜德利以超級巨星的參謀身份出現在會議當中)進行了數週的交流之後,威斯布魯克認為他已經在去湖人隊的路上了。多年以來,他已經有了回家鄉打球的想法,現在一切都在準備之中,他的願望終於要實現了。


只有一個問題:巫師一再充當反派角色,拒絕交易威斯布魯克,消息人士稱,他們仍然計劃讓威斯布魯克和比爾作為後場搭檔繼續率隊前行。對於威斯布魯克來說,如果交易沒有完成,他可能會打完現有合約剩下的兩個賽季


一位知情人士表示:「沒人覺得威斯布魯克能離隊。」


因此,在7月29日,也就是NBA選秀日的早上,威斯布魯克的交易可能性變得微乎其微,湖人籃球運營副總裁兼總經理羅伯-佩林卡似乎別無選擇,只能選擇繼續探索其他交易。湖人隊高層在備選方案上花了相當多的時間——交易沙加緬度國王隊28歲的射手巴迪-希爾德。在無法交易得到第三個球星的情況下,他能夠滿足球隊的投籃需求。


那天,出現了一件洩密事件:威斯布魯克收到一條消息。湖人不僅無法和巫師就交易取得突破,而且他們正在醞釀交易——送庫茲瑪和哈瑞爾到國王隊從而得到希爾德,而庫茲瑪和哈瑞爾的薪水是配平威斯布魯克交易的必備條件。


「那條消息讓威斯布魯克感到崩潰,」一位消息人士稱。「無論如何,他想要的就是成為一名湖人球員。」


數週以來,威斯布魯克一直在告訴他身邊的人,他終於要回家了,但現在,那些夢想似乎正在離他遠去。所以,在7月29日中午前不久,他請自己在巫師的老闆,坐擁億萬資產泰德-萊昂西斯幫忙:為他找到加盟湖人的方法。這一熱誠的請求引發了一系列的事件,這些事件導致湖人組建了聯盟歷史上最星光閃耀、經驗豐富的球隊之一。


一位知情人士稱:「(威斯布魯克)掌握了自己的未來。」


要知道,兩年前威斯布魯克就沒能加盟快艇,據消息人士證實,倫納德並未讓威斯布魯克想在快艇組隊的願望得以實現,轉而與保羅-喬治搭檔,而喬治當時是威斯布魯克在雷霆的隊友。威斯布魯克不會讓自己這次再失敗。


據消息人士稱,在威斯布魯克給萊昂西斯打電話求助之前,就在選秀前的那幾周,他曾試圖說服比爾也應該提出交易申請從而離開巫師隊。儘管比爾沒有表現出同等的交易意願,但威斯布魯克希望比爾至少能夠支持他去湖人——消息人士透露,比爾確實支持他去湖人。


即便是在這個球員擁有很大權力的現代NBA,管理層也會對有可能發生的球員轉會進行交流。除非球員所做的努力沒有讓他得到他特別想要的東西。而且威斯布魯克很清楚自己接近於失去加盟湖人的機會,所以威斯布魯克拿出了他的殺手鐗。


巫師的立場有所鬆動,巫師隊總經理湯米-謝潑德給佩林卡打電話開始對話。幾個小時後,湖人就放棄了有關希爾德交易的對話,轉而用庫茲瑪、哈瑞爾、肯塔威奧斯-卡德威爾-波普以及選秀夜的首輪22號選秀權換來了巫師隊的威斯布魯克。正如任何一筆有關超級巨星的交易一樣,雙方都需要有想要達成協議的強烈感覺,而雙方在這筆交易中達成了目標。在交易走約翰-沃爾換來威斯布魯克一年後,巫師就能夠擺脫威斯布魯克的大合約,而且還獲得了三名輪換球員,這讓球隊無論是短時間內還是長期都有了靈活運作的可能。


湖人老闆Jeanie Buss和萊昂西斯通過電話進行交流,在最高層面上敲定了這筆交易,二人都分享了他們對這筆交易中球員的看法,以及這筆交易如何能讓雙方球隊實現雙贏。


湖人隊得到了他們的第三球星,而且威少的童年夢想實現了。


而這一切的發生是因為另一名超級巨星自己想要回家鄉打球的夢想和想要成為湖人的一員。



2017年,詹姆斯以2100萬美元左右的價格,在布倫特伍德豪華的西區購買了他近16000平方英尺的豪宅。從那以後,這座擁有八間臥室、一個酒窖和地下室裡的桃花心木雪茄室的豪宅成了他許多商業專案的臨時指揮中心。這也便成自由球員市場來臨之時他們的臨時根據地。


很容易想象詹姆斯,他推出了一部HBO系列節目,在這個節目中,他最親密的朋友坐在他周圍,逐一討論著交易,他們搖晃著杯中旋渦般的酒,抽著雪茄,就像他們往常在「The Shop,」節目上所作的一樣,考慮做什麼交易可以讓湖人重回到聯盟之巔部。


德瑪爾-德羅贊也是其中的一個潛在交易目標,他是加州康普頓人,之前是南加州大學的球星。他在詹姆斯的家中參加了兩次這樣的會面,並單獨和詹姆斯進行了電話交流。他和湖人的明星談話進行得很順利,這位即將成為自由球員的球員陳述了他的想法,他認為這個新版「三巨頭」可能會在球場的方方面面發揮作用。


他四次入選全明星,兩次入選最佳陣容,他職業生涯的大部分時間為多倫多暴龍效力,之前的三個賽季為聖安東尼奧馬刺隊效力,從與湖人更衣室智囊團的會面中脫穎而出,他們相信德羅贊就是他們的首要目標,他可能很快就會披上紫金隊服。


而且為什麼不是他呢?在過去的6個賽季裡,他場均至少得到21分,他將成為湖人關鍵時刻的又一個得分手。


然而隨著過程的不斷深入,德羅贊的團隊開始擔心湖人球星和管理層之間是否脫節。在球員會議上交流的看法是否與管理層的看法一致?本質就是,左手知道右手在做什麼嗎?


佩林卡常說,在打造球隊陣容時,他會將詹姆斯和戴維斯考慮進來,向他們諮詢任何有可能作為補強球員的優點和缺點,以及他們對合適人選的看法。今年夏天也毫不例外。不論詹姆斯和戴維斯在遇到其他球員時進行了什麼對話,他們都是根據自己的時間和興趣進行的。


因此,在詹姆斯推動戴維斯交易近兩年後,詹姆斯和戴維斯成為了湖人隊掌握權勢的二人組,當球隊補強時,他們會對這些可能的補強發表自己的意見。杜德利的加入值得關注,特別是考慮到他離開球隊不久後引發的反應。杜德利在比賽的商業方面有著獨到的理解,儘管一些瞭解情況的消息人士淡化了他參與的影響。縱觀詹姆斯的整個職業生涯,像杜德利這樣的老將球員一直吸引著他,還和這些老將建立了密切的關係,成為他值得信賴的朋友圈的一員。


球隊首先把目光投向了利拉德和比爾,但沒有辦法通過交易得到他們,他們又把注意力投向更現實可行的人選:威斯布魯克,德羅贊,希爾德和凱爾-洛瑞,洛瑞最終與邁阿密熱火達成一份合約。


在球員會議上,大家都對德羅贊的加盟感到非常興奮。即使他不是湖人的第一選擇,很容易想象他會是他們最優選擇。


據知情人士透露,對於湖人隊來說,必須儘可能對多個潛在交易目標保持開放態度。


消息人士稱,佩林卡和他的管理層強烈考慮簽下32歲的德羅贊,在此過程中放棄庫茲瑪和波普,但他們無法與馬刺在自由球員市場(先簽後換)達成一致,也無法為德羅贊找到一個合適的合約,更重要的是,消息人士表示關於籤德羅贊的計劃進展沒有達到Jeanie Buss認可的程度。


雖然她早已授權佩林卡成為管理層的最後決策者,但她的家族傳統的影響仍然很大。很明顯,威斯布魯克的交易被認為是一種會讓她過世的父親—湖人傳奇老闆傑瑞-巴斯博士微笑的舉動。要是他們最終奪得冠軍就好了。


得到希爾德本可以付出更少:只需要庫茲瑪和哈瑞爾的薪水就能達成這筆交易。湖人可以增加一個職業生涯有著40%命中率的三分射手,同時還能保留首輪選秀權和波普—球隊的先發得分後衛和一名得到高度評價的防守者。內部的爭論似乎一直在進行。


但在威斯布魯克向萊昂西斯求助之前,佩林卡已經將補強目標確定為威少,因為他無法為德羅贊進行先簽後換,這促使佩林卡將目光投向別處。C計劃,如你所願,已經被預設排除了。(德羅贊通過先簽後換的方式加盟公牛,他達成了一份三年8500萬美元的合約。)


一旦威斯布魯克說服巫師隊交易後,湖人隊也放棄了得到希爾德的想法。儘管希爾德更適合湖人隊的體系,但湖人隊相信威斯布魯克能讓球隊在季後賽成為一支更危險的球隊。


從本質上說,他們認為威斯布魯克可以在追逐總冠軍的16場季後賽比賽中發揮關鍵作用,而希爾德只是一名在例行賽中發揮才能的球員,他們在二者之間作出決定。


消息人士稱,這一決定讓國王隊管理層非常憤怒。因為國王隊甚至不知道他們是在和威少競爭,他們不是唯一被逆轉震驚的人。「我有點震驚,因為我以為我會去國王隊,」庫茲瑪最近在吉爾伯特-亞瑞納斯主持的No Chill with Gilbert Arenas播客上說。「湖人與國王之間關於希爾德的交易,已經結束了。」


一旦湖人隊得到了球隊夢寐以求的組織進攻型的超級球星,佩林卡的任務就是圍繞三巨頭打造球隊陣容,他們的薪資加起來是1.21億美元,這讓球隊的薪資比NBA薪資上限高出了900萬美元,離奢侈稅門檻僅差1500萬美元。除了底薪合約,湖人幾乎沒有什麼簽約能力,並在休賽期成為了聯盟最老的球隊,球隊平均年齡30.9歲,要比邁阿密熱火(28.8歲)大2歲多。


儘管如此,以佩林卡為首的管理層已經完全重塑了湖人的陣容,並在戴維斯和詹姆斯這兩名球隊的當家球星身邊增添了極具天賦的球星和久經考驗的冠軍拼圖。


這是一支全新的湖人隊。



湖人球員在6月賽季結束後都說了恰當的話,當時戴維斯想要克服腹股溝傷勢——這一傷勢讓他無法參加G5,努力復出,但事實證明他的努力是徒勞的。以詹姆斯為首的湖人球員都堅持認為,如果湖人隊在2021賽季能夠保持健康的話,他們將有機會再次奪得總冠軍。


因為超級球星的受傷、應對不斷髮生的新冠疫情以及從複賽園區結束後迅速回歸新賽季帶給球隊的疲勞,球隊的確受到了很大的打擊。但另一事實是,佩林卡在出名的2020年休賽期的所有引人注目的投資幾乎都沒有得到回報。


丹尼斯-施羅德?是的,哈瑞爾,馬克-加索和韋斯利-馬修斯的表現都低於預期。丹尼斯-施羅德因為聯盟健康安全協議錯過了兩場季後賽比賽,包括例行賽收官階段九場比賽中的七場,而且他在輸給太陽的關鍵G5中一分未得。


陣容中的其他成員,前全明星中鋒安德烈-佐蒙德的中期加盟不僅沒有在球場上讓湖人得到回報,而且,據消息人士透露,這也破壞了他們與加索的關係,加索是在得到了先發承諾後才加入湖人的,但最終被佐蒙德取代,而後者得到了同樣的承諾。


這一切都讓湖人想知道他們的失敗是否真的是由環境導致的,或者他們所打造的陣容在任何情況下都是註定要失敗的。


所以儘管球員們在滿懷希望地談論著以相同的陣容重返下賽季的可能性,但事實是湖人可能承受不起再次失敗的後果。勒布朗即將迎來他的37歲生日,以相同的陣容再打一個賽季的風險要比大刀闊斧的補強讓陣容發生變化的風險更大。


在得到威斯布魯克、卡梅隆-安東尼和德安德魯-小喬丹,並帶回德懷特-霍華德和拉簡-朗多之後,湖人隊所有球員入選全明星的次數是聯盟歷史上入選全明星次數最多的球隊。


一直以來,很明顯,詹姆斯在戴維斯2019年11月加盟湖人的過程中發揮了很大作用,再次在招募過程中發揮了引領作用。他無可爭辯的的影響力和直接的風格難免會引起了關於湖人內部運作的討論。特別是在安東尼最近參加完「Million Dollaz Worth of Game」播客之後。


安東尼透露在自由球員市場開始之前,詹姆斯和新加盟的威斯特布魯克打電話邀請他加入湖人的相關細節,」我說,「拜託,自由球員市場要到下週才開始,現在你就要我做出承諾,」安東尼在節目中說道,他描述了直接聽取他多年老友詹姆斯建議的重要性。


「你太直接了,」他記得當時對詹姆斯說。「湖人隊的總經理沒有給我打電話。原來你是總經理啊. ...他打電話給我,(接著)他說,‘嗨,冠軍。現在正是合作的大好時機。’你感覺到了。我也能感覺到。現在正是時候。這是一種不同的氛圍,一種不同的感覺,一種不同的能量,現在是時候。」


作為未來名人堂成員和NBA歷史上第十的得分手的安東尼,在湖人隊和尼克的共同招募中選擇了前者,儘管他在尼克隊度過了職業生涯18個賽季中7個賽季,而且費城76人隊同樣對得到安東尼表示感興趣,儘管三年前在休士頓的安東尼和Daryl Morey之間發生了一些齟齬。


陣容打造繼續進行。特雷沃-阿里扎、韋恩-艾靈頓和肯特-貝茲莫爾等老將都是被奪得總冠軍的希望吸引到湖人的。


沃格爾需要將這些才華橫溢的球員用到合適的陣容中。在今年夏天的大部分時間裡,這位簽下三年合約的總教練的合約狀態一直是個謎。最開始,沃格爾在2019年與球隊簽下了一份為期三年的合約之後,在他執教的第一年就幫助球隊贏得了球隊歷史上的第17個總冠軍後,他並沒有得到一份續約合約。沃格爾執教的第二年止步首輪失利,即便戴維斯缺席了整整半個例行賽的情況下,湖人的教練團仍然打造了聯盟中最頂級的防守。


在G6輸給太陽之後,沃格爾說:「我希望終生是湖人。但是,你知道,一切都是最好的安排。且這些交流將保密。」


在教練圈裡,有很多人猜測在所有交易中都以注重靈活性和影響力著名的佩林卡是否真的會延長沃格爾的合約。但人們普遍認為,沒有人能在前路未定的情況下執教一支詹姆斯帶領的球隊。在邁阿密與詹姆斯建立了密切關係的大衛-菲茲戴爾作為補強加入了湖人的教練團、多名成名老將來到湖人隊、巔峰已過的超級球星和伴隨這支球隊的自尊心,都沒能讓這一討論偃旗息鼓。


如果沃格爾沒有工作保障讓自己更有話語權,他真的會挑戰執教一支可能擁有六名名人堂球員的球隊嗎?


最終,湖人隊在8月6日晚些時候釋出了一份宣告—宣布沃格爾已經和湖人完成續約。然而,比宣告內容更重要的是它漏掉的東西:合約條款。


多名消息人士告訴The Athletic,沃格爾的合約只延長了一年,保證他能夠執教到2022-23賽季。


儘管沃格爾、詹姆斯和威斯布魯克的合約到期時間相同—都到2023年結束,但在聯盟的一些圈子裡,這種合約更多的被視為一種折中方式,而非真正的投資。相比之下,消息人士稱,公鹿隊總教練邁克-Budenholzer在8月份得到了一份為期3年的續約合約,儘管在公鹿隊奪冠之前,他被廣泛認為是被解僱的總教練候選人。


在他執教湖人的兩年時間裡,正趕上戴維斯加盟球隊,同時他在防守端表現出色,沃格爾把湖人變成了一支防守強隊。但是在自由球員市場開啟的那幾天,湖人從一支外線防守速度非常快的球隊變成了一支相對較慢的球隊。


湖人不僅在威斯布魯克的交易中送了波普和庫茲瑪,而且在芝加哥公牛給了卡盧索一份四年3700萬美元的合約後,他們沒有選擇匹配這份報價,因此也沒能留住卡盧索。這個節省成本的決定讓湖人很多內部人士感到很沮喪!他們見證了卡盧索從發展聯盟球員一步一步發展成為NBA頂級的角色球員和最好的後場防守球員。


「卡盧索在這裡是作用巨大的,」佩林卡上週告訴記者。「他是一名總冠軍球員,我們永遠感激他的貢獻和成長……但他在今夏有了各種選擇,他選擇了另一支球隊。但我們曾試圖得到他,想讓他留下。」


在這一連串的變化中,湖人也拒絕留下了另一個忠誠的球員:杜德利,他曾為湖人的招募建言獻策。


他並沒有得到一份可以讓自己繼續作為球隊一員的合約,這次運轉完全是因為巴斯給管理層施加的壓力。每個陣容名單上的位置都需要能在球場上為球隊提供幫助的球員來佔據,尤其是在受新冠病毒廣泛蔓延影響的又一個賽季。看起來,每一名球員的選擇都是為了一個共同的目標,那就是讓詹姆斯、戴維斯和威斯布魯克身邊有能夠在下賽季真正幫助爭奪冠軍的人才。杜德利不僅已經36歲了,而且在3月中旬撕裂了內側副韌帶後,他在上賽季最關鍵的時刻也沒能幫助球隊。


在賽季結束時,有消息人士稱,湖人的確和達德利交流了其他可能的球隊角色,包括電視解說,但最終他選擇成為Jason Kidd和達拉斯獨行俠教練團的一名助教。


杜德利的離開讓詹姆斯幾周後在推特上分享了他的沮喪和驚訝。


當杜德利加入獨行俠的消息傳出時,他為一堆表情包配文稱:「(這)真的讓人受傷……很多原因你都無法理解。」


加索也離開了湖人隊,湖人隊將這位36歲的前年度最佳防守球員交易到灰熊,為球隊節省了大約1000萬美元的奢侈稅。加索對上個賽季的湖人對待他的方式很沮喪,在湖人最後21場比賽中,他有10場被安排替補席,在季後賽輸給太陽的G1中,教練決定他不能上場。他打了系列賽剩下的五場比賽,甚至在G6中擔任先發,當時佐蒙德位於板凳席。


然而,加索對困境的沮喪是全隊都知道的,他被與球隊關係密切的消息人士描述為「不滿」他的角色和待遇。


「加索不可能想回歸球隊,湖人也不希望他回來,」一位消息人士在賽季結束後稱。


相反,湖人會讓小喬丹和霍華德出現在中鋒位置,儘管湖人不太可能讓他們中的任何一個人擔任先發中鋒。


自從戴維斯兩年前從鵜鶘隊來到湖人隊,湖人最好的陣容就是他充當中鋒的陣容。有消息人士稱,威斯布魯克加盟後,戴維斯將成為先發中鋒,讓他、威斯布魯克、艾靈頓、阿里扎和詹姆斯的五人先發成為可能。三年級後衛塔克,一個正在崛起的年輕天才,也有望在訓練營中競爭一個可能的先發位置。


艾靈頓為球隊提供了外線投射能力,他上賽季一場比賽出手6次三分球,命中率高達42.2%。阿里扎為湖人提供了一個經驗豐富的3D側翼球員,能夠防守多個位置,適合任何一套陣容。


上週,佩林卡在訓練營開始前接受記者採訪時表示,湖人在休賽期將優先增加一名「主要組織者」,同時提高投射能力,特別是防守端回歸兩位籃板能力強的防守型中鋒,類似於球隊在2020年贏得冠軍時的模式。


佩林卡說:「我認為,如果關注一下陣容的填補結果,我認為我們實現了以上全部三個目標。」



威斯布魯克和詹姆斯的組合讓人們對這兩位超級巨星的場上的化學反應產生了明顯的疑問。湖人想要一個後衛來減輕詹姆斯的控球壓力,他們認為這是延長這位四屆MVP職業生涯的關鍵。雖然威斯布魯克可以做到這一點,但詹姆斯不會一直放棄控球,當球離開威斯布魯克的那一刻,威斯布魯克的威脅就小了很多。


為威斯布魯克加盟球隊鋪平道路的球員驅動會議上,球星們就如何適應彼此達成共識,一致同意他們每個人都需要找到調整他們的比賽的方法。


「犧牲」,一位接近這些討論的消息人士說,「就是犧牲,攻防兩端都要做出犧牲,他們都得做出犧牲,重要的不是你是誰,他們知道,他們必須做出犧牲。」


「他們討論這件事情,我想,這是處於對彼此的尊重,‘嘿,夥計,這是唯一可行的方法——如果我們要成功的話。’而且他們都有了這樣的理解」


正是這種理解激勵戴維斯更願意更多時間出現在中鋒位置上。有他充當5號位,湖人的先發陣容中只有一個三分球命中率低於平均水準的球員:威斯布魯克。但這並不意味著沒有問題需要解決。


克服這些潛在障礙的過程始於上週末詹姆斯在拉斯維加斯組織的一個迷你訓練營,包括一天兩次的訓煉、球隊聚餐和建立友誼的聚會。兩年前,詹姆斯組織了一個類似的球隊活動,從而幫助重新調整陣容。球員們大多都認為,迷你營是建立化學反應的基礎,良好的化學反應幫助球隊最終奪得總冠軍——讓他們度過了一個前所未有的動盪賽季,並在泡沫賽季中成為冠軍。


週日,湖人隊與後衛奧斯汀-里弗斯達成了一份為期兩年的合約,在訓練營開始前將他的雙向合約變成一份標準的NBA合約。消息人士稱,湖人將在里弗斯的第二年合約中擁有球隊選項。里弗斯,一個6尺5的雙能衛,在整個休賽期都給湖人留下了深刻的印象,並且在詹姆斯的迷你訓練營中表現出色。詹姆斯和威斯布魯克甚至讓這位新秀在整個週末在拉斯維加斯做了一些有趣的事。


湖人隊將在週二開始訓練營,在10月3日對上超巨雲集的籃網隊的熱身賽之前,湖人隊將進行五天的訓練。上賽季,籃網隊也組建了自己的三巨頭,包括詹姆斯-哈登、凱文-杜蘭特和凱里-厄文。


湖人隊的明星陣容首次亮相就將對上這支被視為東區冠軍的球隊,這是再合適不過的了,即使熱身賽不太可能展示出這一切將如何奏效。這些問題將在10月19日在Staples Center對上金州勇士的例行賽開幕戰中得到答案。


最終,湖人的新三巨頭的風格並不是球隊信心來源的重中之重。相反,他們寄希望於這樣一種信念,那便是當這種水準的籃球精英聚集起來時,球員們終將奪得總冠軍。


這差不多就是湖人隊建立的基礎:得到超級球星。相信他們會再次崛起。

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