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時事・2021.10.12・9 次觀看・已編輯

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不是矽谷,也不是北上廣深,這座城市才是創業者的「夢想之城」?


「造富神話」這個詞常見於網際網路公司。加州的矽谷,中國北上廣深的網際網路機構,以及印度的班加羅爾和孟買。


而在中國和美國的網際網路公司發展都已進入平穩發展的今天,印度的班加羅爾和孟買成了最可能誕生下一個「造富神話」的地方。只是在網際網路企業估值節節攀升的今天,全球創業生態最好的竟然不是號稱「印度矽谷」的班加羅爾,而是印度人口最多的孟買。


孟買,全球最有前途的創業生態系統?


孟買號稱「夢想之城」。它擁有印度最重要的金融機構,例如印度儲備銀行、孟買證券交易所、印度國家證券交易所等。它也是印度的金融,商業和娛樂之都,是世界十大商業中心之一,佔到了全國 GDP 的 6.16%,印度工業總產值的 25%,印度海洋貿易的 70%。


正是因為這些元素,2020 年微軟 CEO 薩蒂亞·納德拉的印度之行首站選擇的就是孟買,蘋果公司也選擇了孟買的 Maker Maxity 購物中心開設印度首家零售店。



蘋果專賣店


但科技公司青睞並不代表孟買是一座網際網路企業林立,技術人才富餘的城市。印度網際網路公司最聚集的地方依然是號稱「印度矽谷」的班加羅爾。孟買能從印度矽谷中殺出重圍,很大原因是因為有錢。


有錢當然不是一個創業公司能夠獲得成功的唯一原因,但沒錢肯定不是。而孟買作為整個印度最有錢的城市,能夠給創業者們提供的就是初始資金。印度幾乎所有的主要銀行和金融機構都在孟買設有中央行政辦公室,這意味著創業公司的貸款、抵押和股權融資申請的處理速度更快。



除了印度本土的金融機構,孟買還聚集了國際一流的金融機構。Business Insider 就曾報道 2016 年摩根士丹利把華爾街的一些崗位移到了孟買。因為高成本地區的員工太多了,「是時候解決我們的基礎設施的成本問題了。」


這也是一座鼓勵創業的城市,這座城市為學生提供了多個創業孵化器。首府為孟買的一級行政區馬哈拉施特拉邦還因為務實的創業鼓勵政策和良好的監管環境而受到了外界的稱讚。



馬哈拉施特拉邦的創業扶持


孟買的共享辦公室也讓創業者降低了成本。2018 年孟買的聯合辦公室的使用佔到了印度的 14%。全國最高比例的數字外,印度的創業者們習慣了在一個租金更低的共享辦公室裡實現夢想。


雖然,有多多的啟動資金,這就足夠讓創業者看到希望了。再加上孟買本身就是印度最繁華的城市,文化大熔爐,人才聚集,政策導向,商業機會多,種種業務發展速度快,多個優勢累加,讓印度成為了近兩年來最適合創業者創業的城市。


據創新政策諮詢和研究公司 Startup Genome 的最新資料,孟買在創業生態、創業及退出成功率、資金獲取渠道、人力成本、人才質量和獲取渠道上超過了榜單上的其他 99 座城市,蟬聯全球最有前途的新興創業生態系統排行榜榜首。



Startup Genome 推出的榜單



夢想之城,也可能是讓夢想破滅最多的地方


被統計機構認可,這就是孟買鞏固自己「夢想之城」名號的好時候。但在夢想之城的光環外,也有很多創業者在這裡折戟。


生活成本高、房價貴都是創業公司要離開的重要因素。因為印度政府的銷售稅,孟買汽油價格可能是紐約兩倍;在最新的房價收入比榜單上,孟買排名第四,靠工資買房比上海和廣州更難;這裡甚至有近四成人只能住在貧民區,其中有不少受過良好教育的中產階級。



貧民區和高樓大廈融合,這裡是孟買


別覺得這和創業關係不大,畢竟當你想吸引人才的時候,這些都是阻攔你的不利因素。要想將這些在班加羅爾已經有穩定生活的技術人才吸引到孟買,你很可能需要付出更多的工資。


而本地的高昂房價也成了制約創業者的利器。即便多多的共享辦公室能夠有效地降低成本,但對於已成規模的初創企業,高昂的租金難以為繼,就只能搬遷到其他地區繼續一番事業了。這也是網約車公司 Ola 和移動廣告技術公司 InMobi 在孟買起家後迅速將總部遷往別處的原因。


就像摩根士丹利為了便宜來孟買一樣,為了更低的成本也有創業公司遷到了其他地區。



OLA


交通過於糟糕也是阻礙印度初創企業的重要因素,尤其是對於那些需要同城配送物流的服務而言。


美容服務初創公司 Amber Wellness 倒閉的原因就和交通有關,其聯合創始人 Abhimanyu Dhamija 透露,交通物流的問題讓他們沒辦法及時把美容產品送到顧客手中:「我們的員工不得不拿著美容盒子,反覆搭乘本地交通。」



圖片來自:Medium


最後一個問題就是人才問題。孟買有不少高校,這為這座城市穩定地輸送著人才。但比起班加羅爾這些地區,它能夠提供的技術人才遠遠不夠。線上充值返現服務 FreeCharge 的創始人就表示,孟買金融專業人才很多,但技術產品開發的高階人才依然缺失。


當然,還有一些印度普遍存在的問題也影響了孟買作為最有前途的新興創業生態系統的地位。在《孟買:慾望叢林》一書中,作者就狠狠吐槽了印度科技程序的快和現實技術的缺失並不匹配:



未達基礎識字率,卻妄想造出並執行世界頂尖的計算機;固定電話的訊號尚且時斷時續,卻渴望支撐起覆蓋全國的手機行動網路……印度有全球第三大的科技人才市場,但我們三分之一的人口還是文盲。



《孟買:慾望叢林》


在孟買,有哪些創業公司殺出重圍?


但不管怎麼說,孟買都已經有了不少已經成功的創業公司,只是這些公司大多不屬於網際網路領域罷了。


作為印度的金融,商業和娛樂之都,消費、金融服務產品在這裡都能有很好的發展,這座城市有很多 B2B 平臺,滿足印度中產階級需求的教育平臺,還有不同的電商服務平臺。


教育科技公司 Eduisfun 和線上教育平臺 Toppr 近幾年都獲得了幾千萬美金的融資;金融科技公司 GrayQuest 和數字借貸服務平臺 LoanTap 也獲得了 幾千萬融資;加上傢俱電商 Pepperfry 和打車應用 Ola 也在孟買獲得大量融資。



Toppr


這些創業公司的成功投融資都驗證了孟買作為金融之都對創業公司的助力。


而孟買最「出圈」的創業公司則是遊戲巨頭 Dream11、健康科技初創公司 CitiusTech、教育技術公司 upGrad。


Dream11 是第一家印度的獨角獸遊戲公司,而它則是中國少見的、能賺錢的體育競技遊戲。像《貧民窟的百萬富翁》主角一樣,參加問答遊戲就能成為富翁的故事在 Dream11 裡一樣也有。一個 2017 年開始玩這個遊戲的玩家,就獲得了 250 萬盧比(約 2.13 萬人民幣)的獎金。



在 Dream11 玩一下可以賺錢


在這個遊戲裡,使用者可以和 1 億多的使用者一起建立一個體育比賽,並邀請好友一起參與這些線上的技巧遊戲。官網宣傳稱每天 Dream11 的獎金池可以達到 5 億盧比,摺合人民幣 4000 多萬元。


「鈔能力」還體現在拉新上,拉一個新使用者或許就能賺取 500 盧比(約 42.77 人民幣)的現金獎勵。這種挑戰人性的拉新手段不由得讓人想起中國某些電商平臺。對了,這家公司還有一個我們熟悉的中國股東——騰訊。


只是新的模式也面臨爭議,遊戲和金錢掛鉤是不是賭博?印度很多邦的當地法律認為是,不少政府官員都認為 Dream11 的遊戲就是賭博。好在 2017 年最高法院就判定了 Dream11 的合法性,允許它們在全國開展業務。



很多知名球員都是這個平臺的代言人


但這並不能讓這個遊戲公司免於糾紛。近來卡納塔克邦就修改了博彩法,禁止線上賭博、博彩和下注,因此 Dream11 也只能禁止這個邦的使用者參與付費的比賽場次。但不管怎麼說,這依然是一個基本盤很穩,順利發展的平臺。


CitiusTech 則是印度先進醫療解決方案的代表之一。它想要加速數字創新,利用下一代技術推動整個醫療保健生態系統的資料融合,最終幫助醫療保健系統完成更新,適應當下的需求。



CitiusTech 辦公室


另一個能作為孟買創業代表的就是教育技術公司 upGrad 則是一家成功的出海公司,面向 40 多個國家提供高等教育和技能提升課程的服務。


它的使用者都有一個特點——不差錢。在官方公佈的資料中,它 100 多萬用戶中只有 6.2 萬個付費使用者,但每個使用者購買的課程費用都在 3300-6750 美元之間。掐指一算,是我上不起的課程。


但貴也貴得有道理,畢竟 upGrad 與密歇根州立大學、印度理工學院多個分校合作,為學生提供資料科學、機器學習、人工智慧、區塊鏈、金融、程式設計和法律等 100 多門課程。這些學校提供的課程對於普通學子來說還是很有吸引力的。



玩法拿捏人性的遊戲平臺,尖端的醫療保健技術服務提供商,面向全球市場的高等教育平臺。這都是孟買創業公司的代表。


誠然每個地區都有自己對於創業者的優缺點,但孟買目前所能提供的機遇、產品的增長率、更容易獲得啟動資金的金融環境,這些都是其他區域沒辦法完全提供的。


正因如此,在逐漸走高的房價影響下,「夢想之城」還是吸引了越來越多的追夢者。



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