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遊戲・2021.11.09・5 次觀看

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《極限競速:地平線5》評測:完美續作的教科書

你很難得到比這更高標準的答案了。


通常來說,為一款成功的遊戲製作續作是一件棘手的事情。如何在保留成熟穩定的成功設計,並且不讓新玩家感到門檻過高的前提下,帶來足夠多的改變與新的體驗?


而當這款遊戲屬於已經沿襲 4 作,且早已成為競速遊戲名人堂級別經典傳奇的《極限競速 地平線》系列時,如何再進化這樣一台已經運轉得天衣無縫的機器,似乎會成為更大的難題。業界學霸 Playground Games 卻不以為然地用《極限競速:地平線5》交出了一張近乎完美的 「如何製作續作」 教科書級答卷。


Xbox的技術傑作


《地平線5》是 Playground Games 自開創這個系列以來,第一次製作跨代主機版本的遊戲(《地平線2》的 Xbox 360 版由 Sumo Digital 單獨製作,其實不能算是同一款遊戲)。 Xbox One 與 Xbox Series X 以及高端遊戲 PC 之間巨大的性能鴻溝,並沒有對本作的技術規格帶來任何限制。


告別了多雨寒冷的英倫諸島,墨西哥多樣的氣候帶來了比《地平線4》更具多樣性的地貌。西海岸連接下加利福尼亞的巴哈沙漠、中部風情濃郁的瓜達哈托州小鎮、南部熱帶雨林乃至全境最高峰奧里薩巴山盡皆收錄。


《地平線3》和《地平線4》均可進入上世代畫面與技術最出色的遊戲之列,而本作在本世代主機性能與革新的實時圖形技術加持之下更上了一層樓。全新的基於先進計算的全局光照系統,賦予了整個遊戲更豐富和有深度的質感,不論是黎明時分從奧里薩巴山峰頂在晨霧之中衝刺而下,還是在巴哈沙漠中的夕陽西下之時目睹天色由明到暗,直到月光點亮沙漠高速的魔幻光影,皆是競速遊戲乃至開放世界遊戲中最令人驚豔的風景。


季節氣候系統仍然保留,但運作方式有了一些變化。地處北迴歸線附近的墨西哥,在季節變化上自然不會像英國那般雨雪交加,而是分為了炎熱、多雨、暴風雨和乾燥季節。雨季時原本通暢的路面可能會被河流覆蓋,炎熱季節在沙漠地帶會出現系列首見的劇烈沙暴。與墨西哥多樣性更豐富的地貌結合起來,這一符合當地氣候的季節系統與其相得益彰。


這張微縮版的墨西哥地圖承載了對競速遊戲來說可稱驚人的豐富細節。雨林中在雨水浸泡下被落葉和殘枝覆蓋的泥土、小城中房屋亮麗的色彩和精緻的牆面雕花,就連路面也通過增加平行視差貼圖技術呈現出比前作更精緻的實感。


超過 500 輛來自全球的車款也均以極高的建模和物件質感呈現,在極限車賞(ForzaVista)模式下,PC 與 Xbox Series 主機還增加了光線追蹤。


兩代 Xbox 主機版本的《地平線5》都沿襲了系列歷來非常出色的性能表現,就連廉頗老矣的初版 Xbox One 也實現了 1080p 分辨率。而兩台新世代主機都提供了描繪細節略微降低,但幀數翻倍的性能模式,為傾向最佳畫質和操控響應的玩家提供了不同選擇。


而 PC 版維持了前作出色的優化和豐富的選項設置,支持自選分辨率和無上限幀率。需要注意的是,本作的 CPU 需求相比 4 代直線攀升,還在使用 4 線程舊 i5 CPU(8 代之前)的玩家可能會遇到幀數相當不穩定的情況,因此建議至少滿足 6 線程以上的 CPU 需求。


還有一項雖小但對遊戲體驗至關重要的改進,是整個遊戲讀取速度的大幅提升。前作即便安裝在 NVME 固態硬盤上,也逃不過漫長的初始讀盤,以及每次快速旅行和重啟賽事時的讀取界面,而本作不論是高速 SSD,還是舊主機的機械硬盤讀取速度都有顯著改善。


在 3.5GB/s 的 NVME 固態硬盤上,PC 版進入遊戲僅需約 10 秒的讀盤時間,從無人機模式返回、快速旅行和重啟賽事都只需要 1-2 秒的讀取,大大改善了遊戲體驗。


墨西哥導遊


在《地平線5》中,玩家扮演來自前作英國地平線盛會的一位頂尖車手,以超級巨星的身份參與墨西哥的地平線活動。前作單人模式的結構極為自由,自由到了有些漫無目的 / 一盤散沙的程度。針對這一方面的玩家反饋,本作的劇情模式做出了顯著的改變。


在完成保持了一貫水準的精彩開場之後,《地平線5》並沒有把玩家直接丟到廣袤的地圖上自由散漫,而是通過新的地平線冒險系統,將游戲龐大的內容逐步展現在玩家面前,而如何開展這場冒險的選擇權依然保留在玩家手裡。


地平線冒險的展開放式與初代《地平線》中升級腕帶顏色解鎖賽事、《地平線3》中通過獲取粉絲(經驗值)擴展節日活動場地的結構相似,玩家通過完成賽事以及遍布墨西哥的各種地平線活動獲取讚賞值,在每達到一個讚賞值等級之後,均可在地平線冒險的大地圖中解鎖一項新的活動。


這些活動跨越五個大類:包含新的劇情任務和表演賽的地平線主舞台、代表公路賽事的地平線頂點、代表越野賽事的地平線巴哈、代表越野賽事的地平線荒野、解鎖新公開特技的地平線狂飆以及涵蓋街頭賽事相關任務的地平線街頭賽。

玩過《樂高速度冠軍》的話應該很熟悉這個界面


獲取讚賞值的方式對玩過《地平線4》樂高資料片的玩家來說應該不會陌生,整個遊戲的所有內容均與一個或者多個獎勵讚賞值的小型挑戰掛鉤,完成賽事、贏得賽事、在公開特技中獲得星等均可獲得讚賞,而讚賞值的獲取也與這些活動的難度或重要性掛鉤,鼓勵玩家遊玩冒險、劇情任務等遊戲精心打造的內容,或通過高難度的挑戰。


新的解鎖結構為《地平線5》的單人遊戲部分增加了更強的推進感與層次性,而這 21 項解鎖內容均是不同於開放地圖探索與常規比賽模式的特殊賽事,並且有著它們獨特的墨西哥風情。


地平線主舞台中解鎖的 Vocho 連續任務便是最好的例子:提起墨西哥,不了解這個國家的人的印像也許是寬邊草帽、動感的街頭樂隊和廣袤的沙漠,但在這個國家的汽車文化中,1954 年進入墨西哥的大眾甲殼蟲是它獨一無二的傳奇符號。

代表了墨西哥汽車工業與汽車文化的 「Vocho」 大眾甲殼蟲


直至 2019 年停產為止,這款貫穿了整個墨西哥現代汽車工業歷史的傳奇轎車總共在墨西哥本土生產了超過 170 萬輛,深入了每一個墨西哥人的日常生活。在 Vocho 系列任務中,玩家就將從廢舊車庫中破敗的車架開始,復原和體驗一輛大眾甲殼蟲在墨西哥大地上飛馳的種種姿態。

讚賞解鎖的冒險劇情任務也有著更豐富的玩法


而作為續作,《地平線5》並未因為是新作就重新推翻前作中玩家已經熟悉的內容。在《地平線4》後續更新中加入的賽道創建功能、Super 7 挑戰卡片模式、地平線遊戲列表以及大逃殺模式 「淘汰之王」全部回歸。


為賽事自主設置比賽規則和比賽路線的藍圖模式獲得了全面的升級,成為了新的 EventLab。在 EventLab 中玩家不僅可以和前兩作一樣自行設定天氣、圈數、選擇路線,還新增了非常有深度的 “比賽規則” 系統。玩家可以通過設定事件觸發器和條件,為自己的比賽藍圖增加屬於自己的風格與特色,並與全世界的玩家分享。


競速王者


我們也不能忘了,《地平線》系列能有今天的成就,它依托《極限競速》系列的車輛物理,在其基礎上針對更休閒的駕駛玩法做出的精妙調節不可或缺。 《地平線5》在這方面也沒有落在遊戲其他內容改進的步伐之後。


本作中車輛的物理略偏向真實感,主要體現在車輛在加速、剎車和轉向中的重量轉移,懸掛以及輪胎和路面的交互感受上。路面特性在不同季節、天氣狀況下也比此前的作品有了更明顯的差異,雨天駕駛時濕滑柏油路和砂石路在抓地力上的差異更加明顯,甚至加入了車輪壓過水面驟然丟失抓地力的水層效應(aquaplaning)。


但這些改動並不代表本作突然變成了一款擬真係賽車遊戲。大力剎車過彎,出彎時踩滿油門,在砂石路面駕駛四驅拉力賽車的肆意漂移依然可以輕鬆完成,加之強大畫面支撐下的強烈速度感,《地平線5》的駕駛與競速感受依然是同類游戲難以比肩的。


相信在《地平線》系列的受眾群體中,使用手柄的玩家是大多數,本作在保持了一貫優秀的手柄遊玩感受之外,對使用方向盤的駕駛體驗也做出了比較大的改進。這直接體現在大大改善的力反饋效果和方向盤轉向響應上。


車輛在不同路面的駕駛反饋、彎角中抓地力的變化和遊走於極限邊緣的力反饋都比 4 代更加明顯和精確。儘管《地平線5》使用的是娛樂向的物理模型,良好的方向盤支持依然可以為具備條件的玩家帶來更具代入感的遊戲感受。


但本作的方向盤支持還是談不上盡善盡美,默認的方向盤調校設置偏硬,需要玩家手動依據自己的駕駛硬件以及習慣做較多的調整。


駕駛艙視角內玩家的方向盤轉向動畫依然只有 180 度(左右各 90),而遊戲自 3 代開始就已經支持 900 度方向盤的轉向幅度,如果想使用駕駛艙視角進行遊戲,隱藏方向盤的儀表板視角會更好一些。


結語


《極限競速 地平線5》繼續著 Playground Games 作為微軟第一方遊戲頭號工作室的強大歷程,這是一款在已經足夠傑出的系列作品基礎上,將玩家喜愛的所有元素進化深化,對反饋積極響應做出改進,又從未丟棄系列濃烈的汽車與地域文化特色、強大技術底蘊和頂尖核心玩法的偉大作品。


在一個續作有時意味著保守守成和風險難測的年代,本作呈現了一款不斷推動系列前進的優秀續作所應承載的所有特質,而這還僅僅是 Playground Games 在本世代硬件上的首次亮相,你很難得到比它更高標準的答案了。

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